Epidemiologi merupakan suatu ilmu yang mempelajari mengenai kejadian yang berhubungan dengan kesehatan atau pola penyebaran penyakit, juga beserta dengan berbagai faktor yang dapat mempengaruhi adanya kejadian tersebut. Karena beberapa bulan terakhir dunia sedang dilanda virus corona covid-19, maka ilmu epidemiologi ini sangat bermanfaat dalam pemetaan pola penyebaran virus corona.

Untuk penerapannya, ilmu ini harus dilakukan dengan melalui investigasi terhadap sebuah kejadian yang memiliki hubungan dengan kesehatan agar dapat dikendalikan, contohnya saja saat terjadi wabah. Ilmu epidemiologi memang lebih umum dilakukan di suatu ruang lingkup masyarakat tertentu, baik itu lingkup yang besar ataupun kecil. Contohnya seperti sekolah, perumahan, negara, daerah dan bahkan dunia.

A. Istilah-Istilah Dalam Epidemiologi

Dalam ilmu epidemiologi dikenal berbagai istilah seperti wabah, endemi, epidemi dan juga pandemi. Semua istilah yang sudah disebutkan tadi memang sangat berkaitan dengan berbagai penyakit yang sifatnya serius.

1. Wabah

Pembahasan pertama kita adalah wabah. Istilah wabah ada jika suatu penyakit tertentu mulai penyebar dan juga menulari lebih banyak penduduk dibandingkan dengan biasanya. Penyakit menular tersebut ada di dalam suatu komunitas atau area tertentu atau bisa juga disaat musim-musim tertentu.

Wabah terjadi bukan hanya sebentar, karena bisa berlangsung hingga bertahun-tahun. Wabah juga tidak berdiam di suatu wilayah tertentu saja, karena bisa meluas ke wilayah ataupun negara lainnya yang dekat dengan wilayah terkena wabah.

Tapi perlu diketahui bahwa tidak semua penyakit menular bisa disebut dengan wabah. Suatu penyakit bisa dikatakan sebagai wabah, jika memiliki kondisi seperti:

  • Datangnya suatu penyakit baru yang sebelumnya tidak diketahui.
  • Sudah sejak lama tidak muncul.
  • Lama tidak menjangkit masyarakat.
  • Dan penyakit tertentu baru pertama kali menjangkit masyarakat yang ada di wilayah tersebut.

2. Endemi

Selanjutnya adalah endemi yang merupakan kemunculan suatu penyakit dan telah menjadi karakteristik di wilayah tertentu. Sebagai contoh yaitu penyakit malaria yang terjadi di Papua. Penyakit malaria tentu akan selalu ada di Papua, tetapi dengan jumlah kasus atau frekuensi yang lebih rendah.

3. Epidemi

Saat suatu penyakit telah menyebar dengan sangat cepat ke negara atau wilayah tertentu dan juga sudah mulai dapat mempengaruhi populasi penduduk yang ada di negara atau di wilayah tersebut, itulah yang disebut dengan epidemi. Sedangkan untuk contoh dari epidemi yang sudah pernah terjadi adalah virus Zika yang menyebabkan suatu penyakit, penyakit ebola yang terjadi di negara-negara Afrika dan pada tahun 2003 yang dimana dunia dilanda oleh penyakit SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome) yang telah menelan ratusan ratusan ribu korban jiwa dan menjadi salah satu penyakit yang paling mematikan.

4. Pandemi

Dimasa sekarang ini pastinya kita lebih akrab dengan kata-kata “pandemi” ini ya karena memang dunia sedang dilanda pandemi. Apa yang sebenarnya dimaksud dengan pandemi? Untuk lebih jelasnya mari kita simak pembahasan yang berikut ini. Pandemi merupakan wabah penyakit yang terjadinya secara luas bahkan di seluruh dunia. Jadi dapat dikatakan bahwa penyakit ini memang telah menjadi masalah untuk warga dunia. Dan beberapa penyakit yang termasuk ke dalam golongan pandemi yaitu virus corona covid-19 dan juga HIV/AIDS.

Bahkan influenza yang pada sekarang ini termasuk penyakit ringan, zaman dulu menjadi salah satu penyakit pandemi sehingga menjadi masalah di berbagai negara di belahan dunia.

B. Berbagai Masalah Kesehatan Yang Perlu Diselidiki Lebih Lanjut

Dalam ilmu epidemiologi terdapat berbagai masalah kesehatan yang biasanya memang memerlukan penyelidikan secara lebih mendalam atau lebih lanjut. Sedangkan untuk daerah yang satu dengan daerah yang lainnya bisa jadi memiliki masalah kesehatan atau penyakit yang berbeda.

Dibawah ini ada beberapa faktor yang bisa mempengaruhi epidemiologi, antara lain sebagai berikut:

  • Paparan lingkungan contohnya seperti timbal, logam berat dan juga berbagai polusi udara yang dapat menimbulkan asma.
  • Penyakit infeksi yang dapat menular seperti pneumonia dan juga influenza.
  • Penyakit tidak menular seperti bayi lahir dengan kondisi cacat bawaan ataupun juga jenis kanker tertentu.
  • Cedera yang diakibatkan oleh meningkatnya masalah sosial seperti meningkatnya kriminalitas di lingkungan masyarakat dan kasus KDRT (kekerasan dalam rumah tangga).
  • Bencana alam seperti tsunami, longsor, gempa bumi, tsunami, banjir dan lain sebagainya.

Jadi bisa disimpulkan bahwa epidemiologi adalah salah satu ilmu yang sangat penting bagi para dokter atau tenaga kesehatan lainnya. Dengan adanya ilmu epidemiologi maka pemerintah dan juga tenaga kesehatan akan memetakan suatu pola penyakit sehingga langkah selanjutnya seperti langkah-langkah pencegahan dan mencari berbagai solusi untuk menangani penyakit tersebut pun pun sudah dapat dilakukan. Bidang kesehatan masyarakat juga sudah membuktikan bahwa ilmu epidemiologi memang sangatlah membantu untuk melindungi kelompok masyarakat.